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에센셜 오일은 어떻게 사용해야 할까?
How Do I Use Essential Oils Safely?


전통적으로 일부 특정 에센셜 오일만의 도포 방법이 선호되었거나 독점적으로 사용되어 왔습니다.
하지만, 에센셜 오일에 대한 연구가 지속적으로 발달함에 따라, 더욱 다양한 에센셜 오일의 종류와 그 효능, 그리고 활용 방법이 다양하게 선보이고 있습니다.
방향 용도, 섭취 용도, 피부 도포 용도 등 오일의 종류와 필요에 따라 적절하게 활용되었을 때 그 고유의 효능을 가장 잘 경험하실 수 있으며, 안전하게 이용하실 수 있습니다.
에센셜 오일을 단독으로 혹은 함께 블렌딩하여 적절하게 사용하시면, 감정의 안정과 신체의 건강 유지 등 매우 광범위하게 활용하실 수 있습니다.
이제 에센셜 오일을 활용하는 대표적인 세가지 방법을 소개해 드리겠습니다.

방향 (Aromatic Use)
에센셜 오일의 향을 맡으면서 몸과 마음을 편안히 하거나, 활력을 느끼실 수 있습니다. 직접 향을 들이 마실 수도 있고, 디퓨저를 사용하시거나 손수건에 묻혀서 방향을 즐기실 수 있습니다.
후각은 강력한 생리적, 정신적, 감정적인 반응을 유도 할 수 있는 신체 기관입니다. 에센셜 오일은 후각 신경을 통해 대뇌변연계에 직접 연결되는 냄새 수용체에 빠르게 흡수됩니다.
대뇌변연계란 냄새, 감정, 행동 및 기억을 비롯한 다양한 기능을 지원하는 뇌의 일부입니다. 에센셜 오일은 방향을 통해 대뇌변연계에 특별히 강력한 영향을 미칩니다.

일부 에센셜 오일은 기분의 상승 효과 또는 상쾌한 효과를 유발하고 또 다른 일부 에센셜 오일은 마음을 편안히 하는 진정 작용을 합니다.
방향 디퓨징(확산)은 에센셜 오일을 향기롭게 사용하는 가장 간단한 방법 중 하나입니다.
차가운 공기나 물을 사용하는 디퓨저를 사용하시면 편리하지만, 특별한 확산 장치를 사용하지 않고 다음과 같이 하실 수도 있습니다.

손바닥에 에센셜 오일 몇 방울을 떨어뜨린 후 손을 모아 코 주위에 대고 깊게 숨을 들이마시는 것만으로도 심신에 효과를 느끼실 수 있습니다.

에센셜 오일의 방향을 위한 추가적 활용법:
• 면봉에 에센셜 오일을 묻혀 차량 통풍구에 놓아 두세요.
• 가구, 카펫, 린넨 소재의 제품들에 에센셜 오일과 물을 섞어서 스프레이로 사용해 보세요.
• 의류를 세탁하거나 건조할 때 에센셜 오일을 추가해 보세요.
• 가정용 세제로 사용하여도 좋습니다.

국소 도포(Topical Use)
국소 도포법은 에센셜 오일을 사용하기에 매우 효과적인 방법 중의 하나입니다.
에센셜 오일은 분자량이 낮고 지질용해성이기 때문에 피부에 쉽게 침투합니다. 일단 흡수되면, 에센셜 오일은 피부에 닿은 곳에 머무르게 되어 집중적인 효과를 얻을 수 있습니다.

에센셜 오일은 쉽게 흡수되지만 더욱 흡수율을 높일 수 있는 여러가지 방법이 있습니다.
특히, 에센셜 오일로 가벼운 마사지(터치)를 하면 혈액 순환이 잘 되어 에센셜 오일의 좋은 성분이 몸 전체에 퍼지게 됩니다.
이때, 코코넛 오일 등 캐리어 오일을 함께 섞어서 사용하면 피부 내 흡수를 증가시킬 수 있을 뿐만 아니라, 피부의 표면으로부터 수분이 증발되는 것을 최대한 늦추는데 도움을 드립니다. 특히 건조하거나 갈라진 피부를 촉촉하게 할 때 효과적입니다.
약하고 예민한 피부의 자극을 줄이기 위해서는 처음 에센셜 오일로 마사지를 할 때 코코넛 오일과 함께 혼합하여 사용하는 것을 추천합니다. 권장 희석 비율은 에센셜 오일 한 방울과 캐리어 오일 세 방울을 섞어 쓰는 것입니다.
한 번에 많은 양을 도포하는 것 보다는 하루에 조금씩 나누어 도포하는 것을 더욱 추천드립니다. 1~2방울 정도로 시작해 보세요.
필요에 따라 4-6 시간마다 국소적으로 반복하여 도포하는 것도 좋습니다. 체형, 나이, 전체적인 건강 상태 등, 개인차가 있으므로 적정 사용량은 개인에 따라 다르게 사용하시는 것이 좋습니다.

에센셜 오일을 국소적으로 바르기 좋은 신체 부위:
• 목
• 이마와 관자놀이
• 가슴과 복부
• 팔, 다리, 발바닥, 손바닥

에센셜 오일을 국소적으로 도포하는 추가적인 활용법:
• 욕조에 오일을 몇 방울 떨어뜨려 따뜻한 목욕을 즐겨보세요.
• 따뜻하거나 차가운 물에 에센셜 오일을 더한 다음 수건이나 천에 물을 적셔 원하는 부위에 사용해 보세요.
• 로션이나 보습제에 에센셜 오일을 첨가하여 피부에 발라보세요.

사용을 피해야 할 민감한 부위:
• 얼굴 주변 (특히 눈 주변)
• 눈과 눈 점막
• 상처 입거나 손상된 피부

섭취 (Internal Use)
특정 에센셜 오일은 예로부터 다양한 요리에 사용된 기록이 있으며, 건강 상태를 증진시키는 다양한 식이요법 보충제(식품첨가물)로서 이용되기도 했습니다.
오트밀에 시나몬(계피) 가루를 뿌리거나, 페퍼민트 차 한 잔을 마시거나, 신선한 바질 잎을 스파게티에 넣어 먹으면 휘발성 에센셜 오일 화합물을 섭취하는 것이나 마찬가지입니다.
에센셜 오일은 여러 가지 건강에 이로운 경험을 드릴 뿐만 아니라 음식의 풍미와 향을 돋구어 주는데 효과적입니다. 농축된 형태의 에센셜 오일을 올바르게 드실 때 건강에 유익한 효과를 드립니다.
에센셜 오일을 섭취하면 유효 성분이 위장을 지나 혈류를 통해 유입되어 신체의 각 부분으로 운반됩니다. 에센셜 오일은 지용성 물질이므로 뇌를 포함한 신체의 모든 장기로 쉽게 옮겨집니다.
그런 다음 우리가 섭취하는 다른 모든 물질들과 마찬가지로 간을 비롯한 기타 기관에서 대사된 후 배설되는 과정을 거칩니다.

에센셜 오일의 성분 구조는 매우 복잡합니다. 각 성분은 세포와 기관에 다양한 방식으로 반응하는 고유한 생화학적 특성을 가지고 있으며, 아직까지 그 작용 메커니즘을 완벽하게 밝혀내지는 못했지만 최근 여러 가지 연구와 발표된 논문들에 의하면, 에센셜 오일의 긍정적인 결과가 점차 입증되고 있습니다. 다만, 주의할 점은 자신에게 알맞은 적정한 양의 에센셜 오일을 사용할 때라야 가장 효과적이라는 것입니다.
과도한 사용으로 인한 과잉반응 등을 피하기 위해서는 반드시 표시 권장 사항 및 기타 전문적인 지침에 따라 적절한 용량을 사용해야 합니다.

효과적인 섭취를 위한 추천 방법:
• 요리나 제빵용 조리법에 사용하는 식물 허브 대신, 식품첨가물로 등록된 에센셜 오일을향신료 대체용으로 사용해 보세요.
• 에센셜 오일은 말린 허브나 신선한 허브보다 훨씬 강력하므로 소량으로 사용하실 수 있어 더욱 좋습니다.
• 강한 에센셜 오일의 경우, 음식에 오일을 직접 뿌리지 말고 이쑤시개로 오일을 살짝 묻혀 음식에 묻히는 걸 추천합니다.
• 물, 스무디, 우유, 차 또는 기타 음료에 레몬, 자몽, 오렌지 등 식품으로 등록된 에센셜 오일을 첨가해 보세요.
• 사과 소스나 요거트에 소량의 에센셜 오일을 첨가해 보세요.